對抗武漢肺炎 決戰免疫力2

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當傳染的流行病來襲,專家都會建議「老人和小孩等免疫功能較差的族群」要注意,這兩大族群的免疫能力差的原因各有不同。


年過50歲 免疫能力走下坡

老人是因為年紀老化,免疫系統鬆散、不協調,遇到外來物入侵時的反應慢、無法適當地發動免疫反應。

我們的免疫器官包括骨髓、胸腺、脾臟、淋巴結、扁桃腺等,隨著免疫系統增生、成熟、退化、萎縮的過程中,增生到成熟約是在10幾歲至20歲間;成年後,生產免疫細胞的胸腺、淋巴結、扁桃腺會縮小退化,免疫系統生產免疫細胞的能力漸漸減弱。

中壯年的免疫能力是依賴先前建立起的免疫能力,免疫能力也還算強,但年過50歲,儲備的免疫能力也慢慢走下坡。

一般免疫力正常的人,一旦遭遇病毒或細菌入侵,很快就會啟動發炎反應:發燒。

發燒是免疫系統啟動很重要的反應,當體溫升高,有「人體警察」之稱的淋巴球會被指引到次級淋巴器官如:脾臟與淋巴結等處,協助人體產生防禦工作、「逮捕」入侵病菌,再引發一連串的免疫反應抗病。

但是很多老人即使呼吸道感染已經發展成肺炎了,還不見得有明顯發燒,所以一旦出現畏寒、無力等症狀,往往病情就已經很嚴重了。

幼兒免疫系統未完成 擅長處理新病毒

幼兒的免疫力不好的原因,是免疫系統還未訓練完成,再加上對入侵物認識不夠,每次感染都可能是第一次遭遇,無法啟動立即性的記憶性免疫馬上把入侵病毒或細菌消滅

不過,不要小看幼兒的免疫能力!長庚醫院小兒感染科主任陳志榮說,雖然幼兒的免疫反應沒有成人那麼強,但是因為幼兒正在建立中,所以比起成人,幼兒更擅長「處理」新病毒。這也是這次武漢肺炎疫情各國死傷這麼嚴重,但是兒童感染者那麼少、多數是輕症且死亡率低的原因。

長期慢性病患者 免疫反應不足

長期有慢性病的人,也會有免疫反應不足的現象。每年流感流行季,幾乎所有發生重症的人,都有慢性病,例如腎臟疾病、糖尿病等。

由於血糖過高,會導致抗病力降低,末期腎病變會導致免疫系統的反應變慢,無法即時到達感染處產生殺病毒作用。腎衰竭患者尿毒過高也會使得白血球的壽命變短,缺乏足夠的免疫大軍,這些都會影響免疫反應。

留意免疫反應不穩定徵兆

有以下狀況?小心免疫反應不穩定。

旁邊有人打個噴嚏,很容易感冒。

一起吃飯,別人沒事,你就會拉肚子食物中難免有少量細菌,免疫正常者少量細菌不會致病,但免疫差的人,容易引起腸道問題

單純疱疹總是一再復發。

傷口不容易癒合,或更容易發生嚴重感染。

發生感染時,不容易有發燒等反應。

(原載於財訊趨勢贏家特刊《最強防疫好食材》)